微生物可以在太空中开采吗?

西北视窗2020-12-02 20:20:01

发表在自然通讯上的一项研究发现,在零重力条件下,微生物可以从岩石中提取经济上重要的元素。研究结果表明,允许微生物生物或成为在其他行星上沉降的一个重要方面。

稀土元素具有独特的磁性或催化性能,是电子器件的关键部件。

然而,这些稀土元素的开采是困难的、昂贵的,而且很快就会供不应求。随着人类开始探索其他行星,必须找到有效而简单的方法来提取稀土元素。

微生物已被用于从地球岩石中提取稀土元素,但目前尚不清楚它们能否在低重力或零重力条件下提取稀土元素。

在微重力和模拟火星重力作用下,英国爱丁堡大学的Charlesuckell及其同事评估了国际空间站上三种细菌的生物潜力,即鞘菌、枯草芽孢杆菌和贪铜细菌。

为此,作者测量了这些细菌的萃取效率--从玄武岩中浸出的14种不同稀土元素的含量(类似于月球和火星表面的大多数物质)。

作者还在地球上进行了普通重力条件下的平行实验。

他们发现,在三种重力条件下,鞘菌都能从玄武岩中浸出稀土元素,三种重力条件下细菌的浸出率基本一致,玄武岩中最丰富的稀土元素的浸出率最高(铈、钕的浸出率约为70%)。

试验中其他细菌的浸出率在低重力下降低,或在任何实验条件下都不能从稀土元素中浸出。

这些结果表明,虽然微生物的生物挖掘能力是生物特异性的,但它可以存在于类似火星的空间和重力条件下。

编辑:李晨燕

负责编辑:顾俊

图片和文本来源:自然自然研究

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